To my Beirut

Á mon Beyrouth…

Beirut Lady of the World


In honor of Beirut, and to commemorate the anniversary of the Civil War of 1975, I have posted below my favorite poem in English and Arabic of my beloved capital by Nizar Qabbani, as well as the song version with an exquisite performance from Majida El-Roumi in the youtube link with english subtitles.

O Lady of the World…. It is you Beirut

 - 1 - 

O Lady of the world…. O Beirut…
Who sold your bracelets of ruby and jade?
Who hunted your magic ring…?
And cut your golden braids…?
Who slaughtered the soft joy in your green eyes…?
Who scarred your face with a dagger…?
And who threw fiery water on your wondrous lips…?
Who poisoned the water of the sea… and sprayed hatred on your rosy shores..?
Here we come… penitent… confessing…
That we opened fire on you with a tribal spirit…
And we slew a lady… She was called (Freedom)

-  2 –

What do we speak of O Beirut…?
In your eyes… quintessence of human sorrows…there is…
And on your burnt breasts… lies the ashes of civil war…
What shall we speak of, O summer breeze… O damask rose…?
Who would have thought we would have ever met- you Beirut, in destruction?
Who thought that a rose would sprout a thousand thorns…?
Who thought an eye shall one day fight against her eyelashes…?
Of what do we speak my pearl…?
My stem…
My pencils…
My dreams…
My poetic leaves…
Where did you get this harshness from O Beirut?
When you had the grace of a mermaid…
I cannot understand how the sparrow…
Turned into a wild cat for a monstrous night…
I will never understand O Beirut
I will never understand how you forgot God
And returned to the Age of Paganism…

- 3 –

Rise from beneath the blue waves, Ishtar*(Phoenician Goddess-Astarte) 

Rise like a poem of roses…

Or like a poem of fire…
There was nothing before you… nothing after you… nothing like you…
You, survivor of eras…
O Field of Pearls…
Harbor of Love…
Peacock of the Water…
Rise for the sake of love…for poets…
Rise for the sake of bread… for the poor…
Love is beckoning you… Most beautiful of queens…
The Lord wants you… Most beautiful of kingdoms…
You paid a high price for your beauty as all beauties do
You paid a high price on all the words…

- 4 –

Rise from your sleep…

O… Sultana, Lit Torch of the Heart
Rise so that the world can remain O Beirut…
So that we remain…
So that love remains…
Rise…
Most beautiful pearl given by the sea
Now we know what it means…

To slay a bird at dawn

Now we know what it means…

To pour a bottle of ink across the summer sky

Now we know…

That we were against God… against poetry…


- 5 -

Oh Lady of the World O Beirut…

Our first promise…our first love…

From the time that we versified poetry…

And we hid it in velvet bags…

We now confess… O Beirut…

That we loved you like the migrant Bedouin…

That we truly made love to you…exactly

Like the roaming Bedouin

We now confess…that you were a mistress

Whom we came to at night…

And at dawn, left like the migrant Bedouin…

We now confess…we were ignorant…

We knew not what we did…

We now confess, we were among the killers…

And we saw your head…

Collapsing beneath the Rawsha Rocks like a bird

We now confess…

We were, at the hour of your execution…

False witnesses…

- 6 -

We confess before the one and only God…

That we were envious of you…

And that your beauty harmed us…

We confess…

We maltreated you…we did not excuse you… we did not understand you…

We handed you a dagger in place of a rose…

We now confess before the just God

That we befriended you

We seduced you…

We raped you…

And we burdened you with our sins

O Lady of the World… the world without you is not enough…

Now we know… That your roots are deep within us…

Now we know… What heavy guilt our hands have borne…

- 7 –

God searches for Lebanon on Heaven’s map
And the sea is searching for Lebanon in its blue notebook…
And the green moon…
Has, at last returned to wed Lebanon

  Give me your palm, O Jewel of the Night…Lily of the World…

We now confess…
That we were sadists and bloodthirsty…
And we were agents of the devil…
O Lady of the World… O Beirut…
Rise from beneath the rubble…like an almond flower in April

Rise from your sorrow…
For Revolution is born from the womb of misery

Rise in honor of the forests…
And rivers…
And valleys…
Rise to honor humanity (mankind)…
We have sinned O Beirut
We have come begging for absolution…

- 8-

I am still in love with you… O Mad Beirut…

River of Blood and Jewels…

I am still in love with you… Beirut the Kind-hearted…

O Chaotic Beirut…

Beirut of outrageous Hunger… and outrageous Surfeit…

I am still in love with you… O Beirut the Just…

Beirut the Unjust…

Beirut of Terror…

Beirut the Fighter and the Poet…

I still love you…  Beirut the Lover…

Beirut the Butchered from vein to vein…

I still love you despite the folly of mankind…

I am still in love with you O Beirut…

Why do we not begin?

 

 

نزار قباني

يا ست الدنيا يا بيروت

-1-

يا ستَّ الدنيا يا بيروتْ…

مَنْ باعَ أسواركِ المشغولةَ بالياقوتْ؟

من صادَ خاتمكِ السّحريَّ،

وقصَّ ضفائركِ الذهبيّهْ؟

من ذبحَ الفرحَ النائمَ في عينيكِ الخضرواينْ؟

من شطبَ وجهكِ بالسّكّين،

وألقى ماءَ النارِ على شفتيكِ الرائعتينْ؟

من سمّمَ ماءَ البحرِ، ورشَّ الحقدَ على الشطآنِ الورديّهْ؟

ها نحنُ أتينا.. معتذرينَ.. ومعترفينْ

أنّا أطلقنا النارَ عليكِ بروحٍ قبليّهْ..

(فقتلنا امرأة.. كانت تُدعى (الحريّهْ…

-2-

ماذا نتكلّمُ يا بيروتْ..

وفي عينيكِ خلاصةُ حزنِ البشريّهْ

وعلى نهديكِ المحترقين.. رمادُ الحربِ الأهليّهْ

ماذا نتكلّمُ يا مروحةَ الصّيفِ، ويا وردتَهُ الجوريّهْ؟

من كانَ يفكّر أن نتلاقى – يا بيروتُ – وأنتِ خرابْ؟

من كانَ يفكّر أن تنمو للوردةِ آلافُ الأنيابْ؟

من كانَ يفكّر أنَّ العينَ تقاتلُ في يومٍ ضدَّ الأهدابْ؟

ماذا نتكلّم يا لؤلؤتي؟

يا سنبلتي..

يا أقلامي..

يا أحلامي..

يا أوراقي الشعريّهْ..

من أينَ أتتكِ القسوةُ يا بيروتْ،

وكنتِ برقّةِ حوريّهْ؟

لا أفهمُ كيف انقلبَ العصفورُ الدوريُّ..

لقطّةِ ليلٍ وحشيّهْ..

لا أفهمُ أبداً يا بيروتْ

لا أفهمُ كيف نسيتِ اللهَ..

وعُدتِ لعصرِ الوثنيّهْ..

- 3- 

قومي من تحتِ الموجِ الأزرقِ، يا عِشتارْ

قومي كقصيدةِ وردٍ ..

أو قومي كقصيدةِ نارْ

لا يوجدُ قبلكِ شيءٌ.. بعدكِ شيءٌ.. مثلكِ شيءٌ..

أنتِ خلاصاتُ الأعمارْ..

يا حقل اللؤلؤِ..

يا ميناءَ العشقِ..

ويا طاووسَ الماءْ..

قومي من أجلِ الحبِّ، ومن أجلِ الشّعراءْ

قومي من أجل الخبزِ، ومن أجلِ الفقراءْ

الحبُّ يريدكِ.. يا أحلى الملكاتْ..

والربُّ يريدكِ.. يا أحلى الملكاتْ..

ها أنتِ دفعتِ ضريبةَ حسنكِ مثل جميعِ الحسناواتْ

ودفعتِ الجزيةَ عن كلِّ الكلماتْ..

- 4- 

قومي من نومكِ..

يا سُلطانةُ، يا نوَّارةُ، يا قنديلاً مشتعلاً في القلبْ

قومي كي يبقى العالمُ يا بيروتْ..

ونبقى نحنُ..

ويبقى الحبّْ…

قومي..

يا أحلى لؤلؤةٍ أهداها البحرْ

الآن عرفنا ما معنى ..

أن نقتلَ عصفوراً في الفجرْ

الآنَ عرفنا ما معنى ..

أن ندلقَ فوقَ سماءِ الصّيفِ زجاجةَ حبرْ

الآن عرفنا ..

أنّا كُنّا ضدَّ اللهِ .. وضدَّ الشّعرْ ..

- 5- 

يا ستَّ الدنيا يا بيروتْ ..

يا حيثُ الوعدُ الأوّلُ .. والحبُّ الأوّلُ ..

يا حيثُ كتبنا الشعرَ ..

وخبّأناه بأكياسِ المُخملْ ..

نعترفُ الآنَ .. بأنّا كُنّا يا بيروتُ،

نُحبّكِ كالبدوِ الرُحّلْ ..

ونُمارسُ فعلَ الحبِّ .. تماماً

كالبدوِ الرُحَّلْ …

نعترفُ الآنَ .. بأنَّكِ كُنتِ خليلتنا

نأوي لفراشكِ طولَ اللّيل …

وعندَ الفجرِ، نهاجرُ كالبدوِ الرُحَّلْ

نعترفُ الآنَ .. بأنّا كُنّا أميّينَ ..

وكُنّا نجهلُ ما نفعلْ ..

نعترفُ الآنَ، بأنّا كُنّا مِن بينِ القَتَلَهْ ..

ورأينا رأسكِ ..

يسقطُ تحتَ صخورِ الرَوْشَةِ كالعصفورْ

نعترفُ الآنَ ..

بأنّا كُنّا – ساعةَ نُفِّذَ فيكِ الحُكمُ -

شهودَ الزورْ ..

- 6- 

نعترفُ أمامَ اللهِ الواحدِ ..

أنّا كُنّا منكِ نغارُ ..

وكانَ جمالكِ يؤذينا ..

نعترفُ الآنَ ..

بأنّا لم ننصفْكِ .. ولم نعذُرْكِ .. ولم نفهمْكِ ..

وأهديناكِ مكانَ الوردةِ سِكّينا …

نعترفُ أمامَ اللهِ العادلِ …

أنّا راودناكِ ..

وعاشرناكِ ..

وضاجعناكِ ..

وحمّلناكِ معاصينا ..

يا ستَّ الدنيا، إن الدنيا بعدكِ ليستْ تكفينا ..

الآنَ عرفنا .. أنَّ جذوركِ ضاربةٌ فينا ..

الآنَ عرفنا .. ماذا اقترفتْ أيدينا ..

-7-

اللهُ .. يفتّشُ في خارطةِ الجنّةِ عن لُبنانْ

والبحرُ يفتّشُ في دفترهِ الأزرقِ عن لُبنانْ

والقمرُ الأخضرُ ..

عادَ أخيراً كي يتزوّجَ من لُبنانْ ..

أعطيني كفّكِ يا جوهرةَ اللّيلِ، وزنبقةَ البلدانْ

نعترفُ الآنَ ..

بأنّا كُنّا ساديّينَ، ودمويّينَ ..

وكُنّا وكلاءَ الشيطانْ

يا ستَّ الدنيا يا بيروتْ ..

قومي من تحتِ الرَدمِ، كزهرةِ لوزٍ في نيسانْ

قومي من حُزنكِ ..

إنَّ الثورةَ تولدُ من رحمِ الأحزانْ

قومي أكراماً للغاباتِ ..

وللأنهارِ ..

وللوديانِ ..

قومي إكراماً للإنسانْ ..

إنّا أخطأنا يا بيروتُ ..

وجئنا نلتمسُ الغفرانْ ..

- 8- 

ما زلتُ أحبُّكِ يا بيروتُ المجنونهْ ..

يا نهرَ دماءٍ وجواهرْ ..

ما زلتُ أحبُّكِ يا بيروتُ القلبِ الطيّبِ ..

يا بيروتُ الفوضى ..

يا بيروتُ الجوعِ الكافرِ .. والشّبعِ الكافرِ ..

ما زلتُ أحبُّكِ يا بيروتُ العدلِ ..

ويا بيروتُ الظلمِ ..

ويا بيروتُ السّبْيِ ..

ويا بيروتُ القاتلِ والشاعرْ ..

ما زلتُ أحبُّكِ يا بيروتُ العشقِ ..

ويا بيروتُ الذبحِ من الشّريانِ إلى الشّريانْ ..

ما زلتُ أحبُّكِ رغمَ حماقاتِ الإنسانْ

ما زلتُ أحبُّكِ يا بيروتُ ..

لماذا لا نبتدئُ الآنْ؟

About these ads

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

Follow

Get every new post delivered to your Inbox.

Join 434 other followers

%d bloggers like this: